Історія життя ветерана Другої світової війни в групі пустель на далекі відстані

Історія життя ветерана Другої світової війни в групі пустель на далекі відстані

Ця стаття є відредагованою стенограмою ветерана SAS Другої світової війни з Майком Седлером на нашому сайті Ден Сноу, перша трансляція 21 травня 2016 р. Повний епізод нижче або повний подкаст можна безкоштовно послухати на Acast.

Я працював у Родезії на початку війни і там потрапив до армії. Я піднявся в Сомаліленд як протитанковий навідник, а потім був направлений у Північну Африку, в Суец, і в кінцевому підсумку копав окопи навколо Мерси-Матрух.

Усі сторони Другої світової війни вважали, що бомбардування з повітря може вирішально вплинути на стратегічний результат конфлікту. Але чи справді спрацював безпрецедентний натиск з повітря? Дізнайтесь у цьому повнометражному документальному фільмі.

Дивитися зараз

Я отримав кілька днів відпустки і поїхав у Каїр, де познайомився з багатьма родезійцями. Вони згадували про LRDG, групу пустель на далекі відстані, про яку я ніколи не чув.

Ми пили в різних барах, і вони запитали мене, чи хочу я приєднатися. Їм потрібен був протитанковий навідник, яким я на той час і був.

Вони розповіли мені про LRDG, підрозділ розвідки та розвідки. Це прозвучало захоплююче і цікаво.

Тому я припускаю, що я приєднався до LRDG через те, що випив у правих барах.

Люди схильні вважати LRDG попередником SAS, але це не було насправді, тому що на той час SAS вже формувався, і я нічого про це не знав.

Вантажівка LRDG патрулює пустелю в 1941 році.

Його формував Девід Стірлінг у зоні каналу, а штаб LRDG на той час знаходився у Куфрі, на півдні Лівії.

Під час подорожі до Куфри я був настільки захоплений, побачивши, що їм довелося знімати зірок, щоб дізнатися, де ми. Я посидів з ними вночі, щоб подивитися, що вони роблять.

І коли ми потрапили в Куфру, перше, що вони сказали: «Чи хотіли б ви стати штурманом?». І я подумав: "О, так".

Після цього я ніколи не заглядав у іншу протитанкову гармату.

Я став штурманом і вивчив справу за два тижні в Куфрі, а потім вийшов на наш патруль. Відтоді я був штурманом у LRDG.

На той момент роль LRDG була переважно розвідкою, оскільки ніхто нічого не знав про пустелю.

Деякий час у штаб -квартирі Каїра вважалося, що пустелі більш -менш неможливі, і тому немає можливості загрози з боку італійців у Лівії.

Падді Мейн, зірковий оператор SAS, поблизу Кабрита в 1942 році.


Виконавець спеціальних операцій

Сформований у 1940 р. Виконавчий орган спеціальних операцій був підпільною армією, яка вела таємну війну в окупованих ворогами Європі та Азії. Його агенти продемонстрували неймовірну мужність і винахідливість у своїй партизанській війні. Працюючи з силами опору, вони сприяли зміцненню бойового духу окупованих суспільств.

Агенти ДП із групою макісів поблизу Савурнона, Верхні Альпи, серпень 1944 року

Агенти ДП із групою макісів поблизу Савурнона, Верхні Альпи, серпень 1944 року


Герої Перл -Харбора: Джордж Уелч та Кеннет Тейлор

Кеннет Тейлор, новоспечений другий лейтенант 47 -ї ескадрильї переслідувальних військ Армії США, отримав своє перше направлення на аеродром Вілер у Гонолулу, Гаваї, у квітні 1941 року. Його командир, генерал Гордон Остін, обрав Тейлора та іншого пілота, Джордж Велч, як його командири польотів незабаром після прибуття на Гаваї. В кінці листопада, всього за тиждень до нападу японців на Перл -Харбор, 47 -я ескадра переслідування була тимчасово переміщена на допоміжну злітно -посадкову смугу на полі Халейва, розташованій приблизно в 18 милях від Уілера, для проведення стрільби з артилерії.

6 грудня 1941 року була субота. 21-річна Тейлор з Оклахоми та 23-річна Уелч з Уілмінгтона, штат Делавер, провели вечір на танці, який відбувся в офіцерському клубі на Уілер-Філді. Після танцю двоє пілотів приєдналися до покерної гри на всю ніч. За деякими даними, два пілоти нарешті заснули і були прокинуті лише близько 7:51 ранку, коли японські винищувачі та пікірувальні бомбардувальники напали на Уілера. Інші джерела записують, що гра в покер тільки завершується, і вони думали про ранкове плавання.

Кеннет Тейлор та Джордж Велч. (Кредит: ВПС США)

У будь-якому випадку Уелч і Тейлор були стривожені, почувши над ними низьколітаючі літаки, вибухи та кулеметний вогонь. Дізнавшись, що дві третини літаків на головних базах Хікхем та Уілер-Філд були зруйновані або пошкоджені настільки сильно, що вони не могли літати, вони приступили до дії. Без наказу Тейлор зателефонував Халейві і наказав наземному екіпажу підготувати свої Кертісс Р-40 Томагавки до зльоту. Тим часом Уелч побіг за новим Buick від Тейлора. Все ще одягнені у смокінг штани від попередньої ночі, два пілоти проїхали 11 миль до Халейви, по дорозі досягаючи швидкості 100 миль / год.

На злітно-посадковій смузі Уелч і Тейлор стрибнули у свої Р-40, які до того часу були заправлені, але не були повністю озброєні. Вони залучили японський вогонь одразу після зльоту, зіткнувшись практично наодинці з приблизно 200-300 ворожими літаками. Коли у них закінчилися боєприпаси, вони повернулися до Уілера для перезарядки. Коли старші офіцери наказали пілотам залишатися на землі, друга хвиля японських рейдерів прилетіла, розкидаючи натовп. Тейлор і Уелч знову злетіли, серед рою ворожих літаків.

Хоча кулемети Уелча були відключені, він вистрілив зі своїх гармат калібру 30, знищивши два японські літаки під час першого вильоту. По -друге, коли його літак був сильно пошкоджений вогнем, він збив ще два літаки противника. Куля пробила навіс літака Тейлора, влучивши йому в руку і відправивши осколки в ногу, але йому вдалося збити щонайменше два японські літаки, а можливо і більше. (Йому офіційно приписували два вбивства, Уелчу - чотири.)

Уелч і Тейлор під час церемонії нагородження медалями за заслужений хрест. (Кредит: колекція Корпусу сигналів армії США)

Уелч і Тейлор були одними з п'яти пілотів ВПС, яким вдалося підняти свої літаки з землі і залучити японців того ранку. Загальні втрати американських літаків у Перл -Харборі оцінювалися в 188 знищених літаків і ще 159 пошкоджених, тоді як японці втратили всього 29 літаків. Уелч і Тейлор отримали Хрест за заслужені заслуги, ставши першими, хто був нагороджений цією відзнакою у Другій світовій війні. Уелч був номінований на медаль Пошани, найвищу військову нагороду, але, як повідомляється, йому було відмовлено, оскільки його начальство стверджувало, що він злетів без належного дозволу. За отримані травми Тейлор отримав фіолетове серце.

Після Перл -Харбора Джордж Уелч здійснив майже 350 місій у Тихоокеанському театрі під час Другої світової війни, збивши ще 12 літаків і завоювавши багато інших прикрас. Напад із малярією в 1943 році поклав кінець його кар’єрі воєнного часу, посадивши його в лікарню в Сіднеї, Австралія (де він зустрів свою дружину). Після війни Уелч став льотчиком -випробувачем для північноамериканської авіації. За деякими твердженнями, він став першим пілотом, який подолав бар’єр Мах-1 несанкціонованим польотом над Каліфорнійською пустелею в 1947 році, за кілька тижнів до знаменитого польоту Чака Єґера. На жаль, Уелч був убитий у 1954 році під час викидання з його розпався винищувача F-100 Super Sabre під час випробувального польоту.

Кен Тейлор відправився в південну частину Тихого океану після Перл -Харбора, де вилетів з adвадалканалу і йому приписували збиття іншого японського літака. Але його бойова кар'єра обірвалася після того, як під час повітряного нальоту на базу хтось впав на нього в траншеї, зламавши ногу. Далі він став командиром Національної гвардії авіації Аляски і за 27 років дійсної служби піднявся до звання бригадного генерала. Окрім Хреста за заслужені заслуги, Тейлор був нагороджений Легіоном заслуг, Повітряною медаллю та іншими нагородами. У своїй військовій кар’єрі він працював страховиком. Тейлор помер у Тусоні, штат Арізона, у 2006 році, у віці 86 років.


Кліфф Бут, герой Другої світової війни, який повинен був змінити історію

"Одного разу в Голлівуді", епічна данина Квентіна Тарантіно 1969 року в Голлівуді, щойно була випущена на 4K Ultra HD, Blu-ray, DVD та Digital. Він уже був номінований на п’ять нагород «Золотий глобус» і отримає принаймні стільки, коли після Різдва будуть оголошені номінації на «Оскар».

Леонардо Ді Капріо зіграє Ріка Далтона, колишню зірку телевестерн, яка намагається залишатися актуальною в індустрії, що змінюється. Бред Пітт підтримує Кліффа Бута, дублера Ріка, асистента водія та багатоборства. Вони нерозлучні з тих пір, як Рік знявся у серіалі NBC "Закон баунті".

Протягом кількох років Рік заробляв на життя, знімаючись у низькобюджетному проезді, що характеризується картиною Другої світової війни "14 кулаків МакКласкі". Тарантіно дає нам короткий зразок, у якому Далтон (у ролі сержанта Майка Льюїса) вивозить групу нацистських офіцерів з вогнеметником, коли той кричить: "Хтось замовляв смажену квашену капусту?"

Бут був героєм Другої світової війни, і його переслідують чутки, що йому вдалося вбити свою дружину в аварії, яку фільм показує у флешбеку, але насправді не вирішує, чи дійсно зйомки були навмисними. Його також слідкують історіями про інцидент, в якому він ударив Брюса Лі попкою на знімальному майданчику "Зеленого шершня" (принаймні так Кліфф згадує той день у флешбеках).

Кліф зустрічає сім'ю Чарльза Менсона, коли Рік знімає пілота для (реального, реального) телесеріалу CBS "Лансер". Він дає дівчині Менсон Пусікат (Маргарет Куаллі, доньку Енді Макдауелла) повернути до сімейного будинку на ранчо Спан і дає змогу зазирнути в темну сторону епохи.

Квентін переживає великий момент, коли він переписує книгу історії так само обурююче, як убивство Гітлера у "Безславних виродках". І знову Бред Пітт опиняється в центрі подій, коли все стає волохатим, і цього разу Кліфф Бут завдає удару нокаутом і змінює хід історії.

Пітт надзвичайно хороший як "вечір Другої світової війни" без розмов, усі дії ", якого так люблять голлівудські фільми та шанувальники найвищого покоління. Він ніколи не був кращим, і він був би чудовим для свого першого акторського Оскара, якби не проти такого ж чудового виступу Джо Пеші у "Ірландці". Це буде близько, але обидва вони дають найкращі виступи своєї кар’єри у двох найкращих фільмах року.

Саундтреки до фільму Тарантіно з піснями 1969 року, які сподобалися шестирічній дитині, якою він був тоді. Ви отримуєте багато музики Пола Ревера та підсилювачів Raiders і нічого від нібито крутих виконавців, таких як Led Zeppelin, Джимі Хендрікс або The Doors. Як завжди, музика - одна з найкращих частин фільму про Тарантіно.

Випуск домашнього відео містить чудові закулісні фільми та колекцію найкращих музичних сцен у фільмі, які можна відтворити як єдиний список відтворення. Фізичні диски містять деякі видалені сцени з набору "Lancer", а також неймовірний рекламний ролик для підробленого пива "Old Chattanooga" у фільмі, оповіданого Волтоном gоґгінсом з перебільшеним південним акцентом, що обурливо навіть за його мірками.

Жорсткі хлопці Тарантіно ніколи не були жорсткішими, і він ніколи не робив кращого фільму. Кліфф Бут-один з найкращих персонажів Квентіна в історії, а ветеран Другої світової війни-справжній герой.


Книги про Другу світову війну

Друга світова війна: як боровся і переміг перший глобальний конфлікт Віктор Девіс Хенсон. 720 сторінок (17 жовтня 2017 р.) Основні книги. Професор Хенсон демонструє свої таланти як військового історика, аналітика та письменника, щоб створити цю важливу нову трактування всього розмаху Другої світової війни. Цей масштабний і руйнівний конфлікт закінчився в 1945 році, але все ще впливає на світ аж до 21 -го століття. Автор пояснює своє бачення Другої світової війни за цим посиланням.

Кавалерія США - час перехідного періоду, 1938-1944 роки: коні до механізації, Гері У. Палмер. 510 сторінок (29 березня 2013 р.) Публікації «Вояк». Поєднуючи офіційні записи воєнного часу зі свіжими інтерв’ю, розповідями та рідкісними фотографіями з особистих та архівних колекцій, автор стежить за 106 -ю кавалерійською групою, підрозділом Національної гвардії штату Іллінойс, як її 1500 осіб переходять від коней до транспортних засобів та беруть участь у знаковому навчанні Луїзіани. маневри 1940-41 рр. Палмер також розкриває закулісну діяльність Військового департаменту, Генерального штабу армії та інших військових частин, коли вони випробовують вогневу міць традиційної кінної кінноти на нові технології танків, джипів та інших механізованих машин.

Командир роти: Класичний мемоар піхоти Другої світової війни Чарльза Б. Макдональда. 288 сторінок (19 жовтня 1999 р.) Burford Books. Спочатку видана в 1948 році, книга - це повсякденний досвід випускника OCS капітана Макдональда на посаді командира роти I, а пізніше роти G, 23 -ї піхотної, 2 -ї піхотної дивізії з вересня 1944 року до кінця війни. Такі стрілецькі компанії були серцем армії США. Історія не красива і не про героїчну виставу Макдональда, скоріше вона оспівує справжнього піхотинця - стрільця, кулеметника, посланця, мінометника - що він зробив і що витримав.


Вівторок, 2 квітня 2013 р

Життя солдата у Другій світовій війні

Життя солдата під час Другої світової війни не було задоволенням. Вона передбачала кілька складних нудних завдань і постійний рух. Житлові приміщення були рідкісними. Солдати викопували або використовували існуючі кратери для побудови бункера і жили з бункера місяцями. Бункери часто бували спекотними, смердючими та мокрими влітку та взимку, бункери були холодними та вологими. Душів було небагато. Їжа також не була п'ятизірковою. Як солдат, можна їсти нескінченну кількість нескінченних банок з їжею, часто - м’ясні та овочеві консерви - переважно квасолю з печивом. Солдатам пощастило переповнитися через те, що вони мали рівномірно розподілити їжу між усіма солдатами.

Форма не була належним чином пристосована для зимових місяців, і багато солдатів завмерли. Боєприпаси та їжа мали пріоритет над одягом, тому багатьом доводилося або адаптуватися, або імпровізувати свою форму, щоб вижити. Багато, хто був призваний на службу, служили від 2 до 4 років. Життя солдата було нічим не схожим на пекло. Це одна з причин, чому ветерани Другої світової війни є одними з найбільш шанованих серед усіх ветеранів.


Диски з пустельним островом представлять ветерана війни на 3000 -му шоу

Колишній льотчик -випробувач Королівського флоту Ерік & `` Вінкл '' Браун з'явиться на шоу в п'ятницю, 14 листопада.

95 -річний Браун - найозброєніший льотчик флоту ВМС Флоту США і є рекордсменом за кількістю посадок на борту.

Вважається також, що він керував більшою кількістю типів літаків, ніж будь -хто інший.

Ведуча Керсті Янг, яка представляє диски Desert Island з 2006 року, описала Брауна як "ідеального заточеного" на святкування 3000 -го видання.

& quot Розмовляти з ним про його чудове, сміливе життя було схоже на торкання історії. Чарівний і блискучий чоловік ", - сказала вона.

Перша трансляція відбулася 29 січня 1942 року, таку програму задумував і презентував драматург і прозаїк Рой Пломлі, який щотижня просив гостя вибрати вісім пісень, книгу та предмет розкоші для уявного перебування на острові.

Потім "quotcastaways" запрошують обговорити своє життя та причини свого вибору.

Пломлі представляв шоу до 1985 року. Майкл Паркінсон обіймав посаду протягом двох років, а потім Сью Лоулі (1988-2006).

Серед гостей, яким понад 72 роки, - Аун Сан Су Чжі, Елтон Джон, Ніколь Кідман та Стівен Хокінг.

Контролер Радіо 4 Гвінет Вільямс сказала: "Ми всі любимо диски острова пустелі - і незрівнянну Кірсті. Що мене хвилює, це бачити, як ця перлина програми Radio 4 набуває нового життя у цифровому світі.

& quotСлухачі - а часто й молоді слухачі - відкривають його та досліджують багатий архів, тому він приносить Радіо 4 новій аудиторії, коли люди слухають по -різному. Ось 's до наступних 3000 видань. & Quot


"Зірка" вітає двох журналістів -ветеранів

Двоє ветеранів -журналістів приєдналися до штату "Зірки Вентури".

15 березня Кріс Боумен вступив на посаду головного редактора газети. Він допоможе контролювати загальну роботу редакції та працювати з репортерами над розслідувальними матеріалами та детальними матеріалами.

Уес Вудс ІІ - новий репортер округу Захід. Він охопить Вентуру, Оджаї, Санта -Паулу, Філлмора та Піру.

66 -річний Боумен має більш ніж 30 -річний досвід звітування в щоденних газетах, у тому числі 24 роки як кореспондент з навколишнього середовища для Sacramento Bee.

Кріс Боумен (Фото: ВНІШЕННЯ ФОТО/КРІС БОУМЕН)

Він заслужив численні нагороди та відзнаки, в тому числі був першим американським журналістом, призначеним Гарвардським університетом стипендіатом з питань захисту навколишнього середовища. Боумен також був частиною команди Sacramento Bee, яка виграла премію Уоллеса Стегнера за охорону навколишнього середовища на Заході Америки і чотири місяці навчала журналістів у Зімбабве в якості старшого сенатора Дж. Джона Хайнца III з питань міжнародної екологічної звітності.

"Мені завжди дзвонила державна служба", - сказав Боумен, який згадує його часи, коли він був редактором газети середньої школи Bay Area. Він досяг повноліття в епоху Уотергейта і незабаром, наприкінці 1970 -х років, розпочав свою професійну кар’єру.

Початкове життя Боумена включало десяток переїздів по країні. Він народився у штаті Міннесота, але залишився недовго. Його батько, військовий авіатор Другої світової війни, продовжував займатися авіаційним бізнесом, продаючи невеликі літаки, насамперед літаки Cessna.

Один із таких кроків, від штаб -квартири Cessna у Канзасі до Біллінгса, штат Монтана, викликав на все життя любов до ловлі нахлистом. Боумен, якому тоді було 11 років, сказав, що він заплакав, коли вперше побачив чистий потік форелі. Діти з сусідства навчили його зв'язувати своїх мух. Він взяв бамбукову вудку в аптеці.

Він пройшов курс безпечного полювання і збирався дістати рушницю, коли сім'я переїхала до громади Сан -Матео. Цей приїзд до Каліфорнії у віці 12 років тривав протягом шкільних років і після нього.

Будучи підлітком, Боумен сфотографував розлив нафти в Санта -Барбарі 1969 року з "Сессни" свого батька.

Боумен отримав ступінь бакалавра історії в Каліфорнійському університеті Девіса та магістр журналістики в Колумбійському університеті, почавши свою кар’єру репортером у прес-підприємстві в Ріверсайді в 1978 році. Бджола з 1985 по 2009 рік, закінчивши посаду старшого репортера з питань навколишнього середовища.

У цей момент - на тлі індустріальних конвульсій, які різко скоротили персонал газет під час фінансової кризи 2008 року та Великої рецесії - він перейшов до написання мови, комунікацій та редагування.

"Справа в тому, що я ніколи не залишав журналістику", - сказав Боумен. "Журналістика залишила мене, як і інших журналістів". Він був одним з десятків співробітників «Бджіл», звільнених «одним махом» у 2009 році на піку рецесії.

Він завжди шукав можливості повернутися. За його словами, його перше покликання звучало все голосніше, "особливо за останні чотири роки, коли у нас були керівники уряду на найвищому рівні, які називали журналістів" громадським ворогом №1 ".

Округ Вентура стане новим районом для Боумена, хоча його дружина, Лінда Еклі, адвокат з питань охорони навколишнього середовища та водних ресурсів, була репортером на початку 1980-х років у KVEN Вентури, тодішній станції новин.

"Я люблю гори. Вона любить океан", - сказав Боумен. "Тут ми маємо обох, пліч -о -пліч".

Wesley Woods II (Фото: ВНІШЕННЯ ФОТО/WESLEY WOODS II)

Вудс, 44, репортер округу Вест, розпочав роботу в понеділок. Його професійна кар'єра розпочалася зі стажування в Desert Sun у Палм-Спрінгсі, нині сестринського видання "Зірки", і включає в себе роботи в прес-підприємстві в Ріверсайді, щоденному бюлетені Inland Valley у Ранчо Кукамонзі, щоденних новинах Лос-Анджелеса та газеті Outlook. у Ла -Каньяді Флінтрідж.

Він висвітлював діяльність урядових установ, інфраструктури та громадської безпеки та вигравав нагороди Асоціації видавців Каліфорнійських новин за розслідування та глибоку звітність.

Вудс також має великий досвід роботи репортером у сфері розваг, включаючи провідне висвітлення фестивалю музики та мистецтв у долині Коачелли для газети «Внутрішня долина». Його любов до музики, особливо до хіп-хопу, сходить до молодості.

"У старшій школі це дійсно говорило зі мною", - сказав Вудс про цей жанр.

Уродженець Кер -д'Ален, штат Айдахо, який провів усе своє молоде життя в одному будинку, - сказав, що рок -музика, яку грають по радіо, не викликає у нього резонансу. Його пристрасть до хіп-хопу привела його до Каліфорнії, коли його найкращий друг заохотив Вудса приєднатися до нього в газеті коледжу Daily Caler Daily 49er.

Снуп (Догг, репер) був з Лонг -Біч, нагадав йому друг. Вудс отримав ступінь бакалавра в університеті Лонг -Біч і, висвітлюючи музичні фестивалі, розширив свій смак до багатьох інших жанрів.

Хоча його авторка може бути новою для читачів, Вудс має довгий, міцний зв’язок із зіркою. Його дружина, Венді Ленг, раніше дев’ять років висвітлювала освіту та Окснарда в Star, перш ніж вона нещодавно пішла працювати в Центр біологічного різноманіття.

Вудс сказав, що з нетерпінням чекає на охоплення західного округу.

"Я справді в захваті від цього", - сказав він.

Гретхен Веннер висвітлює останні новини для зірки округу Вентура. Зв’яжіться з нею за адресою [email protected] або 805-437-0270.

Місцеве висвітлення можливе лише за підтримки наших читачів. Зареєструйтесь сьогодні на цифрову підписку.


Капітан Артур В. Вермут

Артур Вермут не був схожий на офіцера армії США. Маючи вуса і бороду Вандайка, колишня зірка футболу з Південної Дакоти пережила своє бойове хрещення в останній тиждень 1941 року і в перший тиждень 1942 року. Виїхавши з Маніли на наступний день після Різдва разом із 150 чоловіками роти D, 57 -ї піхоти (Філіппінські розвідники), йому було наказано полковником Джорджем Кларком розмістити свою невелику частину в рядах на Північному Лузоні та «Копатися і тримати!».

Перед невеликою і загалом не навченою, але однаково рішучою силою філіппінських скаутів зіткнувся з цілим підрозділом японців, які стрімко натискали на південь після висадки на північному узбережжі Лузону. Після десяти днів опору капітан Вермут більше не мав сили командувати-лише 37 його солдатів вижили. Вони разом з іншими підрозділами військ Північного Лузону генерала Джонатана Уейнрайта були зрештою змушені відступити.

Тим часом генерал Уейнрайт вирівняв свої сили на південь від річки Калагіман, яка витікала з майже милі високої гори Натіб, що розколює півострів Батаан, на схід до Манільської затоки. Річка була визначальною географічною особливістю в тому, що стало відоме як лінія Абукай, остаточною оборонною позицією в спробах утриматися від просування японського генерала Хомми на східній стороні Батаану до прибуття обіцяного підкріплення. Перетинаючи річку, було важливим перехрестям Калагімана.

9 січня, коли японці здійснили першу в довгій серії жорстоких атак проти лінії Абукай, рота А 57 -ї піхоти (філіппінські розвідники) утримувала позиції поблизу Калагімана, який знаходився на північ від лінії Абукай і була основною силою захисників . Філіппінські солдати та їхні американські офіцери були втомлені від боїв та деморалізовані в умовах постійного та, здавалося б, марного опору. Для зміцнення морального духу до них прислали капітана Вермута, чия рота D була майже знищена. За три дні до цього Вермут продемонстрував свої дивні бойові здібності, пройшовши поодинці повз тисячі японських військ, щоб дістатися до форпосту, ізольованого за лініями противника. Це був початок неймовірної серії дій, які зробили б вражаючу фігуру людини, яка вступила в бій з автоматом Томпсона, перекинутим через плече, і двома пістолетами калібру 45, схованими на західного стрільця, одним із перші американські герої Другої світової війни.

Наступної ночі триваючий натиск змусив філіппінських розвідників піти на південь, і японці увійшли і контролювали Калагіман. У штабі союзників було визначено, що єдиним ефективним способом затримки подальшого просування є знищення баріо, а потім підірвання дерев’яного мосту, через який ворожі війська продовжували просування на південь. Капітан Вермут зголосився виконати цю роботу.

Вирушивши перед світанком, і закинувши два балони з бензином по п'ять галонів, Вермут прослизнув повз прониклих ворожих снайперів, глибоко позаду теперішньої лінії противника, і потрапив у Калагіман. З вітром, що дме з півночі, він прокрався крізь усе місто, де зараз мешкають сотні японських солдатів, більшість із яких досі спокійно сплять у хатинах місцевих жителів села, що їх вторгнення витіснило до навколишніх джунглів. За його спиною, за дружніми рядами, філіппінські артилеристи готували свої великі гармати до великої вогневої місії. План, опрацьований раніше того ранку, мав розпочати обстріл міста через п’ять хвилин після того, як були помічені перші кусочки диму від вогню Вермута. Затримка - це весь час, який був відведений Вермуту, щоб підірвати міст із ранцевим зарядом тротилу, який він також носив, і здійснити його втечу.

Тихо проповзаючи по всьому місту, Вермут дійшов до північних меж, а потім відступив назад, розливши бензин по стінах хуторів із солом'яним дахом, всередині яких багато ворогів все ще спало, незважаючи на те, що це було майже 10 ранку Небезпечне завдання нарешті зробив, він поставив сірника і почав прямувати до найважливішого мосту. Пожежа, що виникла, насторожила всі сили противника, багато з яких вилилися на загартову брудну головну вулицю і палали. Інші почали швидко шукати зловмисника. Повзаючи по темній алеї, Вермут виявився перекритим трьом ворожим солдатам. Досі тіні маскували його присутність, але він знав, що час вибігає. Він також зрозумів, що будь -яка спроба збити їх викриє його місцезнаходження і піддасть його негайній і нещадній стрільбі. Він нервово поглянув на годинник, коли цінні секунди пролетіли. Через чотири хвилини він почав піднімати Томпсона, коли троє японців нарешті відійшли. Швидко повзаючи алеєю, він нарешті прорвався на яскраве сонце і почав відчайдушну зигзагоподібну гонку до мосту.

Кулі почали бризкати навколо нього, одна з них проколювала Вермуту ногу і змушувала його ненадовго спотикатися. Не звертаючи уваги на біль, на який він біг, навіть коли перші раунди того, що зараз могло б бути не зовсім дружньою артилерією, почали обсипати Калагіман. На щастя, вогнева міць дійсно відволікла противника настільки, щоб дати Вермуту час, необхідний для того, щоб підкинути свої заряди, підірвати міст, а потім обережно пролізти назад через приховані японські снайпери, щоб дістатися до дружніх рядів. Там лікарі видалили кулю малого калібру, яка застрягла у його литки, ледве втративши кістку, і капітан Вермут заслужив своє перше фіолетове серце.

Для капітана Артура Вермута це була ризикована, але необхідна справа. За ним, поза палаючими руїнами мосту і всередині тліючого праху Калагімана, лежали почорнілі тіла понад 300 японських солдатів.

Герої Батаану

Боротьба вздовж лінії Абукай того другого тижня січня була запеклою, жорстокою та критичною для зусиль утримати її. Героїчні дії капітана Артура Вермута щодо руйнування мосту в Калагімані лише тимчасово затримали просування японців на основну лінію опору союзників. У ніч та на наступний день з 11 на 12 січня, неподалік від Калагімана, підпоручик Артур Сенді Нінінджер опинився перед протистоянням з натовпом наступаючих ворожих солдатів. Незважаючи на те, що він був призначений до 57 -ї піхотної роти роти А, під час короткої перерви в бойових діях Вермут забезпечив себе, Нінінджер приєднався до роти К, намагаючись відвоювати позиції вздовж лінії, що були захоплені, коли японці проникли на тростинне поле.

У ніч на 11 січня після артилерійського обстрілу японці напали на лінію під зарядом Банзай. Хвилі кричущих ворожих солдатів вилилися в ряди перед сильним вогнем, чоловіки провідної хвилі кидали своє тіло через колючі дроти, щоб створити "мости", через які могли б пройти наступні хвилі. Нарциско Сальбадін укомплектував кулемет з водяним охолодженням, намагаючись відбити ворога. Він убив десятки нападників, але щоразу, коли один падав, здавалося, що ще двоє кидалися вперед, щоб замінити його. Коли його кулемет заклинив, Сальбадін почав стріляти зі свого пістолета .45, убивши п'ятьох. Його великий палець був відірваний, коли один японський солдат напав на нього зі багнета, але, незважаючи на втрату, він утримав хватку, вирвав гвинтівку у нападника, а потім повернув її назад, щоб вбити штик у груди ворога.

Коли напад Банзай, нарешті, почав хитатися, розвідники почали наступ, щоб відкинути ворога, і повернули собі позиції, на які зараз претендують японці. Подальша цитата «Почесної медалі» лейтенанта Нінінджера виявляє його власний незвичайний героїзм: «У рукопашних боях, які слідували за цим, другий лейтенант Нінінджер неодноразово пробивався до та у вороже положення. Хоча він був підданий сильному вогню противника, він продовжував атакувати. з рушницями та ручними гранатами, і йому вдалося знищити кілька ворожих угруповань у ямах і ворожих снайперів. Хоча він був поранений тричі, він продовжував атакувати, поки не був убитий після того, як просунувся далеко в межах позиції противника ". У цій акції другий лейтенант Нінінджер став першим членом армії США, який заслужив медаль Пошани у Другій світовій війні. Врешті -решт, японське просування було тимчасово зупинено, однак обстріл залишив живими сотні японських снайперів і захований у деревах та окопах уздовж лінії Абукай. Завдання знайти та знищити їх збиралося зайняти дні смертельних боїв.

Для Артура Вермута тривалі атаки означають, що немає часу на одужання від власних ран. П’ятеро морських піхотинців США, витіснених із власного підрозділу під час битви за Батаан, прибули до 57 -го піхотного штабу. Сержант Білл Екштейн описав своїх людей як "на окремій службі в армії США, щоб навчити їх воювати". Екштейна та його товаришів швидко привітав Вермут, який витратив небагато часу на втілення їх у дію.

15 січня капітан Вермут розгорнув те, що залишилося від його роти, уздовж поля очерету, що межувало з лівого боку головної дороги між Калагіманом та Абукаєм. Потім він відправив двох патрулів, щоб почати спалювати поле, очоливши один патруль сам, а інший патруль поставив під опіку сержанта морської піхоти Екстайна.

Патруль Екштейна першим дістався центру поля, підвищеної розчистки, і переміщений морський піхотинець піднявся, щоб зазирнути за межі. Раптом п'ять патронів врізалися в його тіло, сильно поранивши його. Marine privates Bill Brown and Al Sheldon crawled forward to their sergeant, amid a continuing hail of enemy fire. "Get out of here with the Sarge," Brown shouted, even as scores of Japanese raced, firing as they ran, at his exposed position in the clearing. While Sheldon dragged his sergeant to safety, Brown knelt and coolly snapped off deadly single-shots for five minutes, dropping Jap after Jap. Then his luck began to run out. More than 100 Japanese raced to the edge of the clearing, setting up a machine-gun to rake Brown's position. Repeatedly hit by enemy fire, Brown maintained his position, holding an entire Japanese company at bay until his sergeant had been removed to safety.

For his heroic actions to save the life of his sergeant, at the cost of his own life, Private First Class Robert Joseph Brown became the first of 31 U.S. Marines to be awarded the Army's Distinguished Service Cross in World War II

For extraordinary heroism in action in the vicinity of Abucay, Bataan, Philippine Islands, on 15 January 1942. While on legal leave from his proper unit, Private First Class Brown voluntarily joined a detail from the 57th Infantry which was charged with the mission of destroying an enemy position through which snipers were infiltrating into our lines. During the performance of this mission this intrepid soldier, observing that one of his companions had been severely wounded, and was unable to move, proceeded without orders in the face of enemy machine-gun fire at close range in an effort to evacuate the casualty. Silencing a hostile gun by a well-placed hand grenade, and inflicting several additional casualties on another enemy group which prevented his reaching the vicinity of the wounded man, Private First Class Brown had thereby disclosed his position to the enemy and was mortally wounded by the ensuing enemy fire.

For Captain Arthur Wermuth, watching that young Marine's valiant stand was at once both inspiring and heart-rending. Even when Private Brown was dead, the Japanese continued to vent their hatred by raking his body with machine-gun fire. Yelling above the fray, Wermuth shouted, "Jock, burn the field," and then to his men, "Shoot every little son-of-a-bitch who comes running out." By sunset, 207 dead Japanese lays in and around the cane field.

"Jock" was Sergeant Crispin Jacob, Captain Wermuth's closest friend. Described by Wermuth as "a huge black native from Zamboanga (a southern Philippine Island)," the half-Filipino/half-oriental giant would join his commander in exploits that would become legendary.

General Douglas MacArthur awarded Captain Wermuth the Distinguished Service for his actions in and around Kalaguiman during the week of 10 to 16 January 1942. On February 23, 1942, TIME magazine detailed Wermuth's exploits under the headline "One Man Blitz", describing one of Wermuth's missions:

"On one of his reconnaissance patrols Captain Wermuth, from a foxhole, spotted a long line of Japanese crossing a ridge. 'I worked them over with my Tommy gun,' he said, 'and got at least 30 like ducks in a Coney Island shooting gallery.' Attracted by the shooting, five Filipino Scouts rushed to the scene, helped Arthur Wermuth polish off '50 or 60' more of the enemy party."

By the time that story gave the American public one of its first LIVING heroes of the war, throughout the Philippines Captain Arthur Wermuth had become known as the One Man Army of Bataan. Among the Japanese, who now had placed a reward, dead or alive, on Arthur Wermuth or his band of 84 volunteer snipers, Wermuth was known by another nickname--Bataan ne Yurei.

The Ghost of Bataan

Sergeant Crispin Jock Jacob and Captain Arthur Wermuth

When the stories of Captain Arthur Wermuth began circulating back in the United States, they contained the information that the One Man Army of Bataan has "Absolutely accounted for at least 116 Japanese dead and an inestimable number of prisoners." Hearing this, Colonel Royal Page Davidson, Superintendent of Northwestern Military and Naval Academy at Lake Geneva, Wisconsin, told Time magazine, "Is that all? He'll have to do better than that!" No doubt it was a comment made with both pride and expectation. Colonel Davidson knew Wermuth well as a young man, and Wermuth would in fact do better than that before he was done.

The son of a World War I veteran and prominent Chicago family that subsequently moved to a ranch in South Dakota, Arthur Wermuth grew up in that tough Old West fashion. During summers he worked the ranch, and the rest of the year attended classes at Northwestern, where he excelled at football, in at nothing else. In fact, Wermuth's poor grades and, perhaps even more his rough lifestyle, preempted his initial goal of attending West Point. Wermuth once told a friend that it was because of his "old-fashioned Dutch temper" and "because of these mitts (that) has gotten me into plenty of trouble" that he was forced to settle for an ROTC commission while attending classes at North Park University.

In 1940 Wermuth wrote to the War Department to request active duty and arrived in the Philippines in January 1941 to assist in training the Philippine Scouts. After Pearl Harbor was attacked he was quickly promoted to Captain. Thus began a month-long campaign that turned the former football star into the subject of one of the few stories in the first few months of World War II to spark the hopes of our nation. The public loved the legend, for all of America was desperate for any good news from the war zone and hungered for epochal heroes. Wermuth provided both, but it also made him one of Japan's most hated, and singled-out enemies.

Wermuth's actions on the Abucay line were just a beginning of a campaign that saw him develop and train a team of snipers that, turning guerrilla, began to wage war on the Japanese with the same jungle tactics they had honed themselves. Author Lowell Thomas noted in 1943, in one of the first books written about the heroes of World War II:

"His fame during the Bataan fighting was featured by his exploits behind the enemy lines, that being his favorite theater of action: deep in the rear of the enemy positions, where an American soldier would be least expected and where the Jap hunting would be the best. Wermuth had a weird knack of getting through, an uncanny skill typical of the tactics of guerilla warfare, skill in passing through enemy forces, creeping and shooting his way through when necessary. He had a genius for concealment and cover, and besides, he was thoroughly familiar with the terrain."

On one of Wermuth's solo missions deep behind enemy lines, while hidden in dense jungle, a Japanese patrol passed by with one member nearly stepping on him. Wermuth noted the patrol was headed towards the Allied lines--and his comrades and quickly stood in the darkness to join the enemy column. Hunching low, he followed along for miles in the dark jungle, even "Shushhhhing" the Japanese soldier ahead of him when the man stumbled and created too much noise. When the patrol neared the fortified positions of the Philippine Scouts, fearing he might be taken under fire by his own comrades, Wermuth intentionally stumbled into the soldier ahead of him, handing-off a live grenade before quickly melting back into the jungle. One enemy soldier died in the subsequent blast, the remainder died when their position was thus exposed to the Scouts who promptly opened fire. These, and countless missions like it, are what earned Wermuth the Japanese title, Ghost of Bataan.

More often than not, however, Wermuth's solo-missions were at the least carried out with his comrade, Jock. Every time the intrepid Captain headed behind the lines, Jock would plead his case and ultimately get permission to participate. In all too many cases, it was a fortunate decision by Wermuth, for again and again, Jock's innate jungle proved invaluable. Also, more than once, the Filipino giant who stood 6'4" and weighed in at 220, saved his Captain's life. Such was the case in what might well have been Wermuth's most famous escapade.

During the efforts to hold the line on Bataan, at one point it became obvious that the Japanese had located and tapped into the wires that provided communications between Allied units. Again when volunteers were needed, Jock and Wermuth set out to find the source of the deadly problem that provided the enemy with intimate knowledge of Allied strength, positions, and movement.

Daringly once again penetrating enemy-held jungle and muddy paddies, the two men searched in vain for the wiretap. Returning in disappointment to their own lines, Captain Wermuth found the tap by accident. While moving down an overgrown trail a hidden wire caught Wermuth's foot, tripping him and causing him to fall into an equally camouflaged ditch. He landed directly in the lap of an equally surprised Japanese soldier who was monitoring Allied transmissions through headphones.

Scrambling backward as quickly as he could, Wermuth drew his revolver in a fashion reminiscent of the gunfights of the old west, even as the Japanese soldier reached for his own. Wermuth won the draw and, his aim true, quickly killed his opponent.

The immediate threat dealt with, Wermuth was so fascinated by the Japanese equipment in the hidden position, he never saw the two other Japanese soldiers that crept up on him until they were almost ready to pounce on him. This time Wermuth's draw was too slow, and a Japanese bayonet pierced his arm, chipping bone and pinning him to the wall of the ditch. "Jock," he yelled, "Japanese. two more down here."

Crispin raced to his commander's aid but, finding the two Japanese soldiers in a virtual hand-to-hand struggle with Wermuth, hesitated to pull the trigger for fear of hitting his comrade. So Jock used the strength of his uncommon size to bludgeon one enemy with the butt of his rifle, then turned and shot the other. Wermuth was nearly passed out from the excruciating pain in his arm, but Jock removed the bayonet, freed the captain, and then carried him safely back to his own lines for treatment--and another Purple Heart. The problem of the enemy-tapped lines was solved, and shortly thereafter one of the cards that came packaged with war gum of the period immortalized that brief skirmish by Jock and Wermuth in a camouflaged ditch behind enemy lines.

Reverse of Wermuth Card

The reverse of Wermuth Card

Throughout February and March, Captain Wermuth, Jock, and other of Wermuth's highly trained guerilla fighters continued their heroic efforts to stall the enemy's advance. Despite the futility of that valiant campaign, their work put the enemy on edge and certainly slowed the inevitable collapse of the Bataan defense. Estimates were that at least 500 enemies were killed by the small team of snipers, and generally, it was concluded that the estimate was overly conservative.

Late in March Wermuth's snipers were assigned to recapture the vital heights of Mount Pucat. It was a near-suicide mission, and Wermuth called for volunteers. Virtually every member of his command who was still alive stepped forward.

While slowly working their way through the jungle, a hidden enemy soldier rushed Wermuth at the point of his bayonet. Wermuth slammed his huge fists into the Jap's face as the two of them fell to the ground in a life and death struggle. Pain surged through Wermuth's body when the struggling opponent slammed a knee into his groin, but Wermuth drew his own knife and killed his enemy. The patrol moved out again, killing sixty-five more invaders over the 36-hour trek to the mountain. Once the objective was reached, despite a valiant attempt, the attack failed. For more than half of Wermuth's men, it was indeed a suicide mission. This drastic depletion of his forces signaled what would soon be the end of Wermuth's unprecedented success on Bataan.

A few days later near Anayason Point, machine-gun fire from dug-in positions on the other side of a small stream held up the advance. Wermuth led his snipers across the stream, fully exposed to a withering fusillade of enemy bullets. While out in front and in the open, however, Wermuth had just jerked the ring from a grenade with his teeth and lobbed the orb when he was struck in the left breast by an enemy round. The bullet chipped a rib before passed through a long, once again sidelining the One Man Army--this time far more seriously.

Wermuth was carried to an aid station where the bullet was removed, but he languished in pain and was near death for days while hemorrhaging continued. Slowly he did begin to heal, though he was still a week and the hole in his chest was oozing puss ten days later when, against doctors' orders Captain Wermuth strapped his revolvers on his hips, slung his Thompson sub-machine gun over his shoulder, and returned to the field to join his men. What little remained of Wermuth's fighters were holding desperately to a bitterly contested piece of ground on Signal Hill between Mariveles and Bagac. Wermuth, despite his courage and determination, arrived with too little and far too late. He was still too weak to accomplish much, and on April 9 during the retreat down Trail Ten, behind Mount Sumat, the One Man Army of Bataan slipped in the wet grass, tumbled down the jagged mountain, and was rendered unconscious when his head hit a rock.

When Wermuth regained consciousness he found himself at Field Hospital Number 2, now in Japanese hands. The Ghost of Bataan had finally been captured.

Following torturous days in the infamous Bataan Death March, Captain Wermuth was held prisoner of the Japanese, who despite the fact that their most hated enemy was now under their control, feared the One Man Army. Elliott Junior Smelser, a fellow POW recalled in 1993 of his own captivity:

"The first year of my captivity I worked on building an airfield for the Japanese. Life was not bad because they were afraid of the Major in Charge. His name was Major Wermuth and the Japanese called him 'Wermuth the Lion'."

After spending time at Cabanatuan, Lipa, Bilibid, and then back to Cabanatuan, in December 1944, Major Arthur Wermuth joined 1,618 of his fellow prisoners aboard the unmarked Japanese prison ship Oryoku Maru, for a voyage to prison labor camps in Japan. On the night of December 14, American airplanes bombed the Oryoku Maru, little realizing more than 1,500 Allied prisoners were aboard. The Japanese beached the vessel, leaving the prisoners and only a few guards on board despite the fact that all of them knew Allied planes would return soon.

The American planes from the U.S.S. Hornet did indeed return the following morning, and, still unaware that the ship contained Allied prisoners, the pilots unleashed a torrent of bombs that killed 300 POWs. Following the attack, the Japanese guard, at last, allowed the prisoners to abandon ship and swim to shore. Many never made it. Those who did create the pattern of white spots seen on the water in this photograph that was taken from an American airplane from the Hornet shortly after the attack.

Major Wermuth was among the survivors of the first Hell Ship, swimming ashore at Olongapo. All the prisoners were quickly rounded up by their captors, and transported to San Fernando in boxcars. Two days after Christmas the Brazil Maru and Enoura Maru crammed more than 1,000 prisoners into their small and filthy holds. Brazil's most recent cargo had been horses, and the hold was still soiled with un-removed manure. Wermuth was among those that suffered hell in the belly of Enoura Maru, the hold of which was filled with dust and residue from its recent cargo of coal. On December 31 the two ships reached the Formosan harbor of Takao. The Japanese held up there to celebrate the New Year, leaving the prisoners cramped below with little food or water, and no medical treatment, though nearly all prisoners were sick and many had already died.

The Enoura Maru was still at Takao on January 9, 1945, when aircraft from the U.S.S. Hornet again attacked an unmarked Japanese ship, unaware that the bombs they dropped into the front hold immediately killed one half of the 500 Americans crammed into that space. Nearly every man who wasn't killed, including Major Wermuth, were wounded by flying shrapnel. It was friendly fire that netted Wermuth his fourth Purple Heart.

For three days the Japanese left the bodies of the American dead where they fell, littering a hold still crammed with wounded and bleeding American prisoners. Finally, on January 12, the dead were carried out and the surviving 890 prisoners were transferred to the Brazil Maru for the final leg of their journey to Japan. By the time the prisoners reached Moji, Japan, there were fewer than 500 survivors from among the 1,691 POWs who had boarded the Oryoku Maru less than a month before. Within three months, another 100 prisoners died of disease and/or wounds received on that tragic journey from prison camps in the Philippines to labor camps in Japan. Fewer than 400 survived the war.

Early in 1945, the U.S. Army changed the status of Major Wermuth from Prisoner of War to Killed in Action, believing the man who had become legendary as the One Man Army of Bataan three years earlier was now a casualty of Japanese brutality.

Five days after the Japanese surrendered, an American officer stood before a large group of sick, starving, and often still-wounded but now free prisoners. Slowly the names of soldiers long missing in action, or known to have been prisoners of war, were called out. Occasionally a feeble voice would answer "here!" Far more often, there was no response at all.

"Major Arthur Wermuth," an officer called out loudly, experience having already prepared him only for silence.

"Here!" came a weak voice from among the throng of prisoners. Arthur Wermuth, the Ghost of Bataan, stepped slowly forward.
His 103-pound body was thin, emaciated, and scarred by four combat wounds, as well as the emotional scars that could not
be seen, or understood by more than a few who had, like him endured so much. But Arthur Wermuth was still very alive.

Джерела: Hymoff, Ed, "The Ghost of Bataan", Argosy, December 1961 "One Man Blitz", Time Magazine, February 23, 1942 Smelser, Elliott Junior, "Excerpts from My Autobiography", Spoken at West Point in June 1993 Thomas, Lowell, These Men Shall Never Die, The John C. Winston Company, September 1943 Wermuth, Arthur W., Deposition on Prisoner of War Treatment, October 8, 1945 "Wonderful Lug", Time Magazine, March 16, 1942

This electronic book/story is available for free download and printing from www.homeofheroes.com. You may print and distribute in quantity for all non-profit, educational purposes.

Copyright © 2018 by Legal Help for Veterans, PLLC
ALL RIGHTS RESERVED


This Is the Story of a U.S. Soldier Who Fought World War II in His Tank

From North Africa to Sicily to Normandy to the heart of Germany, bow gunner Irving Bromberg fought the war in a Sherman tank.

Private First Class Irving Bromberg saw a huge puff of smoke erupt from the German tank’s cannon muzzle as it headed straight for his M4 Sherman tank. The round streaked past and missed.

Bromberg sat next to the driver in the bow gunner’s seat manning a .30-caliber machine gun. His turret gunner fired the tank’s 75mm cannon, also missing, but the American cannon had an advantage: an automatic breech-loader. The spent shell quickly popped out of the breech and the loader shoved in another round. The gunner fired a second round before the German could reload. The second round blasted the enemy tank.

The Americans kept firing. The loader called for more shells, and Bromberg passed them up. The German tank stopped but it did not catch fire. Then its crew bolted out of its hatches. “Get them!” the gunner shouted to Bromberg, who squeezed his machine gun’s trigger and sprayed fire into the enemy, killing them. Bromberg’s tank sped off. The brief tank battle in the Tunisian desert in the spring of 1943 was Bromberg’s first.

Although Bromberg wore the triangular 2nd Armored Division shoulder patch, he was serving as a replacement with the 1st Armored Division, which had taken heavy casualties during the six-day Battle of Kasserine Pass in late February.

After the mauling, the division went back on the offensive, pushing the Germans east. So desperate was the division for replacements that Bromberg did not know the rest of his crew. “I didn’t even know where I was,” he admitted.

As the bow gunner, Bromberg often switched positions with the driver to give him a rest. When not in battle, Bromberg kept his head out of the hatch, but when ordered to “button up” he closed the hatch and peered through a periscope. “I remember it had pretty wide vision,” he recalled. “It was good.”

Besides the driver and the bow gunner, the Sherman also had a commander, gunner, and loader, all three of whom worked in the turret. Shells were kept in the turret, but during battle, Bromberg would pass up extra rounds stored behind him.

All five men were relatively close in the tank, but the noise generated by the engine, treads, and the battle outside required them to wear microphones and headsets to communicate. The cannon could be noisy, but it was actually the .30-caliber machine gun in the turret that bothered Bromberg the most. When fired by use of a foot pedal—often to help aim the cannon—the entire turret vibrated. “That was the most nerve wracking,” recalled Bromberg.

The main gun, the 75mm, sufficiently matched the German Army’s main battle tank, the Panzerkampfwagen IV, commonly known as the Panzer IV, which also mounted a 75. The tanks were almost equal in weight, height, and armor protection. It was the heavy Tiger tank, which made its first appearance in North Africa, and later the Panther, that would outclass the Sherman on the battlefield.

Nineteen-year-old Irving Bromberg from Columbus, Ohio, had joined the Army in April 1942, although he had tried to serve his country earlier. When he heard over the radio that the Japanese had bombed Pearl Harbor, he went to his local post office to join the Marine Corps, only to be rejected for having flat feet. An officer encouraged him to join the Navy, but instead Bromberg eventually enlisted into the Army at nearby Fort Hayes.

Bromberg was sworn in at Fort Benjamin Harrison, Indiana, and issued a uniform. He soon shipped out to Fort Knox, Kentucky, for three months of tank training.

He learned every position inside the light M3 Stuart tank and the larger M3 Lee and M4 Sherman. By the time the United States entered the war, the Stuart was already obsolete. With its thin armor and puny 37mm main gun, it would be relegated to the role of scout tank.

The Lee, a stopgap creation to fill the void while the Sherman was developed, housed its main gun, a 75mm, in a sponson built into the hull while the turret wielded a 37mm gun. Most Lees saw action with British and Russian forces.

The Sherman and its variants, with a turret-mounted 75mm gun, and later a 76mm cannon, would serve as America’s main battle tank throughout the war. Driving the three different tanks, Bromberg learned a skill not used in automobile driving: double clutching, quickly gearing down from fourth, third, second, and first gear before using the brake. After the war, it would prove a hard habit to break.

Bromberg joined the 2nd Armored Division at Fort Bragg, North Carolina, and was assigned to the 2nd Platoon of Fox Company, 66th Armored Regiment of Combat Command A (the equivalent of an infantry regiment).

He soon befriended his fellow tankers. One night after some heavy drinking in a Fayetteville bar with one of his sergeants, he walked into the middle of the street and urinated. Military policemen spotted him and were preparing to take him to the local police station when his sergeant ran out shouting, “You can’t take him—I’m his sergeant!” So the MPs released Bromberg and arrested the sergeant.

Bromberg waited at the station for the sergeant’s release until the police threatened to arrest him. With no other options, he returned to Bragg. The sergeant eventually returned and said if they were going to reduce his rank he would ask for a court martial. Bromberg agreed to confess to the company commander that the whole thing was his fault.

“I was so scared,” Bromberg said of speaking to his captain, who asked him why he had to urinate in the street. Not knowing any other answer, Bromberg told him, “When you gotta go, you gotta go.” His words must have worked the sergeant kept his rank.

Their training complete, the tankers prepared to deploy overseas. Bromberg headed to New York, where he attended a speech by the 2nd Armored Division’s previous commander, who now commanded the American Army’s Western Task Force: Maj. Gen. George S. Patton, Jr.

The speech was typical Patton, filled with instruction and inspiration and peppered with foul language. “Every other word was a profanity,” recalled Bromberg, but he was not surprised. “I was just a kid, but in the Army profanity doesn’t come as a shock.” Nor was he in awe of his commander. “At the time, his name wasn’t what it is today.”

Patton’s Western Task Force was slated to attack French Morocco, just one offensive of the three-pronged attack on Vichy French North Africa, Operation Torch. Elements of the 2nd Armored Division, commanded then by Maj. Gen. Ernest N. Harmon, would spearhead the attack on November 8, 1942, but Bromberg would not be part of it. He finally made it to Casablanca in December, a month after the successful assault and three-day battle against the French.

Bromberg found Morocco quiet. The fighting was going on more than a thousand miles away in Tunisia, but the Luftwaffe constantly reminded the Americans they were in a war zone. On Christmas Eve 1942, Bromberg and his comrades were watching a movie when German bombers raided their camp. Searchlights pierced the sky, joining together when they found a bomber. Then tracer fire shot skyward.

“It was like watching a football game,” recalled Bromberg. “You had to feel sorry for those guys.” He did not see bombs impact anywhere, but he and his buddies got a good laugh the next morning when Axis Sally, the female Nazi propagandist, reported over the radio that the Luftwaffe had destroyed the 2nd Armored Division.

Assigned to the 1st Armored Division after the Kasserine debacle, Bromberg worried how he would react to combat, but as his tank approached the line of departure he was too busy to think about it. He spent the day loading and firing his machine gun at anything that moved and passing rounds up to the loader. “It was after the day [was over] that I got shook up,” explained Bromberg.

It was not long after Bromberg’s baptism of fire that he and his crew faced off against the German tank. “It’s not like the movies where they’re going 25 miles an hour,” he said. “We were doing three or four miles an hour.” Bromberg first thought the enemy tank was American. The missed shot told him otherwise.

While the Germans were busy ejecting their shell casings with a hand crank, his Sherman’s automatic breech loader made the difference. “That saved us,” he recalled. Until then Bromberg had not liked the breech loader. “It always scared me because I thought I would get my hand caught in it.”

Although Bromberg had been assigned to the 1st Armored for only a week, he had learned how to fight on a mechanized battlefield. For sleep, he would crawl beneath the tank or sleep in the tank. One morning, his tank pulled off the front, and an exhausted Bromberg climbed out and immediately fell asleep on the ground. “When I got up, there were two dead Germans next to me.”


Подивіться відео: Соломянка вшанувала память загиблих у Другій світовій війні